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美欧携手演绎《2031:火星漫游》
作者: 发布日期:2019-12-06

  欧洲的地球回来轨迹器将盯梢并抓取在轨迹上装有样本的容器。图片来历:ESA官网

  今天视点

  从行星科学的视点来看,ag88火星宛如地球的“孪生兄弟”。它们的构成时间、内部结构,乃至构成初期的环境都极类似。但在随后几十亿年间,这对“兄弟”却各奔前程——地球生机盎然;火星却荒芜死寂。

  火星为何会遭受如此惨痛的命运?火星上是否曾有生命呈现?为解开这些疑团,科学家一向期望能从火星采回样本进行研讨,以提醒火星的“宿世此生”。

  多年酝酿,美梦终将成真!据美国《科学》杂志网站近来报导,由美国国家航空航天局(NASA)和欧洲空间局(ESA)一起规划的“火星采样回来”(MSR)使命现已敲定:耗资70亿美元,分四步走,从火星上搜集约600克样本送回地球。

  我国科学院国家天文台研讨员、被称为“火星叔叔”的郑永春博士对科技日报记者表明:“2019年是阿波罗登月50周年,火星采样使命在某种程度上可与阿波罗方案相比较。”

  火星采样势在必行

  为什么要进行火星采样使命呢?郑永春解说说,在太阳系内,火星是与地球环境最类似的星球,也是仅有有或许完结大规模移民的星球。现在,除了极少数火星陨石外,人类只能凭借航天器进行遥感和原位勘探。尽管,人类在火星陨石中发现了有机物,在大气层中检测到了甲烷,但现在火星上是否仍然还有生命?火星上是否从前繁殖过生命?这些问题仍然没有答案。而要想答复这些问题,只能寄期望于火星样本的研讨。

  英国伦敦大学学院的空间科学家安德鲁·科茨说:“火星采样使命将是太空探究范畴最重要的使命之一。”

  使命杂乱分四步走

  郑永春介绍,火星采样回来使命非常杂乱,要分为采样、取样、交代、回来4个进程。现在,美国在火星着陆方面的技能现已根本老练,下一年发射的火星车将搜集火星岩石和土壤样本,并封装在样本管内;而2028年发射的另一辆火星车要把散落在火星外表的这些样本搜集起来,封装在一个密封球体内,这个使命耗时很长,也很不简单。

  郑永春着重说:“特别困难的是,火星采样回来使命,要在火星上主动发射火箭进入火星上空,与轨迹器进行交会对接。这些使命在地球上有人参加的情况下,都是危险很高的技能,要在火星上无人参加的情况下完结,难度就更大了。”

  回来火箭研制负责人、NASA马歇尔太空飞行中心的安吉·杰克曼也表明:“让样本脱离火星并非易事,这将是人类初次从另一颗行星发射火箭。”

  此外,为运用最少的燃料将样本送回地球,ESA期望凭借离子推动器来推动地球回来轨迹器。离子推动器将运用太阳能电池板发生的电能驱动离子,发生可继续数月的平稳脉冲,然后推动航天器行进。ESA的“贝皮·科伦坡”水星勘探器正在运用这一办法前往水星。鉴于离子推动发生的推力较小,因而这一行程估计历时2年,而非9个月左右。欧洲空间局MSR负责人桑杰·维杰德拉姆说:“离子推动有缺点,但这意味着,咱们能够运用欧洲现有技能完结这一使命。”

  至于70亿美元的费用问题,郑永春表明:“阿波罗登月其时用了200多亿美元,相当于现在的上千亿美元。现在仍在火星上履行使命的‘猎奇号’火星车,耗资26亿美元。所以,假如能完结火星采样的话,70亿美元完结人类前史第一次,并不算许多。”

  期望发现生命依据

  研讨人员称,他们很难切当猜测十年后将怎么研讨这些样本,但期望能发现火星上曩昔或现在存在生命的痕迹。上一年,“猎奇号”火星车发现了两个富含有机大分子的地址,但它搭载的仪器不能鉴别出这些分子终究源于生命仍是由地质进程发生。

  西班牙马德里天体生物学中心的玛丽亚-帕扎·佐尔扎诺也参加了MSR科学优先事项的确认作业。她说,地球上的科学家能够剖析来自耶泽洛陨石坑中样本中相同资料内的碳同位素,以确认其是否源于生命。

  假如样本内没有发现任何生命存在的痕迹,他们也想知道详细原因。麻省理工学院行星科学家本杰明·魏斯说:“是因为火星不宜居,仍是因为生命并没有发生过?”

  科学家以为,数十亿年前,跟着内核变冷,火星失去了自己的磁场,大气因而逃逸,火星外表变得冰冷枯燥,并遭受强太空辐射的“腐蚀”。经过搜集不相同本的数据并丈量它们的古磁场,以及它们构成的环境,能够验证上述理论是否正确。假如上述情况事实,那么是否因为火星在很早之前就变得不宜居,以至于生命从来没有开端过。

  原始状况或遭损坏

  为了更好地了解火星,人类真是费力了心思。“猎奇号”“洞悉号”以及“火星采样使命”中那些将连续访问火星的火星车、着陆器等等,在火星上“你方唱罢我上台”,给荒芜孤寂的火星增添了几分热烈和喧嚣。

  佐尔扎诺说,跟着人类探究火星的热心日积月累,研讨这一行星原始状况的时机变得日益迷茫。她说:“假如咱们现在不介入,会错失这个共同的时间。”

  郑永春对此也深表附和,他说:“跟着世界各国对火星勘探的爱好日益添加,会有越来越多航天器登陆火星。”

  以2020年的火星发射窗口为例,就将有美国、印度、阿联酋以及欧洲和俄罗斯协作的“火星太空生物”方案(ExoMars)的火星车发射;我国的火星勘探器也将发射升空,并将履行盘绕火星、登陆火星、火星车巡视勘测等使命。

  郑永春略带忧心肠指出:“这势必会要挟火星现有的原始状况,乃至还有或许把地球上的生命带到火星上。假如是这样的话,往后即使科学家在火星上找到了生命或生命的‘蛛丝马迹’,也很难区别它们究竟是不是地球上带曩昔的。”(刘 霞)

[ 责编:武玥彤 ]


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